Ανακαλύφθηκε ο «απολιθωμένος» γαλαξίας Ηρακλής, βαθιά θαμμένος μέσα στον δικό μας γαλαξία

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν το «απολίθωμα» ενός άγνωστου έως τώρα γαλαξία, κρυμμένου στα βάθη του δικού μας γαλαξία. Ο εν λόγω γαλαξίας, που ονομάστηκε «Ηρακλής», πιθανότατα είχε συγκρουστεί πολύ παλιά, πριν δέκα δισεκατομμύρια χρόνια, με τον δικό μας γαλαξία, από τον οποίο τελικά απορροφήθηκε.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Ρικάρντο Σκίαβον του Πανεπιστημίου Τζον Μουρς του Λίβερπουλ, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Monthly Notices» της βρετανικής Βασιλικής Εταιρείας Αστρονομίας, έκαναν την ανακάλυψη μελετώντας τα δεδομένα από την έρευνα του ουρανού «Sloan Digital Sky Survey (SDSS)» και του παρατηρητηρίου APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution).

Η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει σε αναθεώρηση της κατανόησης σχετικά με το πώς ο γαλαξίας μας έφθασε στη σημερινή μορφή του. Όταν έγινε η σύγκρουση με τον «Ηρακλή», ο δικός μας γαλαξίας ήταν ακόμη σε «νηπιακή» φάση. Σήμερα, τα απομεινάρια του «Ηρακλή» -άστρα και αέρια- εκτιμάται ότι αποτελούν ένα μεγάλο ποσοστό, περίπου το ένα τρίτο, της σφαιρικής άλω του δικού μας γαλαξία.

Η δημιουργία μεγαλύτερων γαλαξιών από τη σύγκρουση και απορρόφηση μικρότερων γαλαξιών είναι συχνό φαινόμενο στο σύμπαν. Τα απομεινάρια των παλαιότερων γαλαξιών συνήθως γίνονται αντιληπτά στην εξωτερική άλω, ένα τεράστιο, αλλά πολύ αραιό, νέφος άστρων που περιβάλλουν το κυρίως τμήμα του γαλαξία. Επειδή ο γαλαξίας μας «χτίστηκε» σταδιακά από έξω προς τα μέσα, η ανακάλυψη «απολιθωμάτων» πανάρχαιων γαλαξιών που έχουν απορροφηθεί απαιτεί να ψάξει κανείς στα κεντρικά μέρη του γαλαξία μας.

Ακριβώς γι’ αυτόν τον λόγο, δεν είχε γίνει έως τώρα αντιληπτή η σημαντική συμβολή του «Ηρακλή» στη διαμόρφωση του γαλαξία μας, επειδή η θέση του στα βάθη του γαλαξία μας τον κρύβει από τη Γη, καθώς παρεμβάλλονται νέφη διαστρικής σκόνης. Όμως, το APOGEE μπορεί να «δει» μέσα από αυτά τα νέφη στο εγγύς υπέρυθρο τμήμα του φάσματος, αντί για το ορατό που «τυφλώνεται» από τη σκόνη.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από

Πηγή: tanea.gr

Τελευταία νέα

Ο Έλον Μασκ συμβουλεύει τον εαυτό του: «Σταμάτα και μύρισε τα τριαντάφυλλα»

Αντιμέτωπος με μια ερώτηση που τον εξέπληξε βρέθηκε ο διευθύνων σύμβουλος της Tesla, Έλον Μασκ στην εκδήλωση «Ημέρα AI» της εταιρείας την Παρασκευή. Σε μια βραδιά...

Λιμάνι Θεσσαλονίκης: Ταυτόχρονο homeporting για δύο κρουαζιερόπλοια

Μια από τις πλέον ιστορικές του στιγμές έζησε σήμερα το λιμάνι της Θεσσαλονίκης καθώς για πρώτη φορά πραγματοποίησαν ταυτόχρονο homeporting δύο κρουαζιερόπλοια. Πρόκειται για το κρουαζιερόπλοιο «Monet» που έδεσε χθες το...

«Ρέοντας στην Ελευθερία»: Ένα γλυπτό για τις γυναίκες του Ιράν

Ένα ιδιαίτερο γλυπτό – μνημείο ως φόρο τιμής στις γυναίκες του Ιράν σχεδίασε ο αρχιτέκτονας, Τιμ Φου. Ο αρχιτέκτονας, της ομάδας της Ζάχα Χαντίν στο...

Αυτοί είναι οι τρεις βασικοί λόγοι που οδηγούν σε ευρεία επισιτιστική κρίση

Η αντιμετώπιση της επισιτιστικής ανασφάλειας αποτελεί αδιαμφισβήτητα μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις της σύγχρονης εποχής, ενώ τους τελευταίους μήνες βρίσκεται στο επίκεντρο της παγκόσμιας...

Νίκος Δένδιας: Είμαστε έτοιμοι για όλα τα ενδεχόμενα

Μετά τον πρωθυπουργό, ο οποίος ξεκαθάρισε ότι είμαστε αποφασισμένοι να υπερασπιστούμε την εδαφική ακεραιότητα της Ελλάδας, σειρά πήρε ο υπουργός Εξωτερικών Η Ελλάδα είναι έτοιμη για...

Σχετικές ιστορίες