Μπορεί ένα χάπι να μας κάνει πραγματικά νεότερους;

Το γαλανόλευκο κουτάκι μοιάζει με οποιοδήποτε άλλο μπορεί να βρείτε στο διάδρομο των αναψυκτικών. Ωστόσο, το UDA – που σημαίνει United to Defeat Ageing (Ενωμένοι για να νικήσουμε τη γήρανση) – είναι κάτι περισσότερο από ένα νέο ρόφημα κομπούτσα- είναι ένα μείγμα επτά συμπληρωμάτων που προάγουν τη μακροζωία και υπόσχονται να επιβραδύνουν τη διαδικασία της γήρανσης.

Το ποτό ανήκει σε ένα νέο είδος μορίων μακροζωίας, τα οποία στοχεύουν στη γήρανση σε κυτταρικό επίπεδο – επιδιώκοντας να συγκρατήσουν την υποβάθμιση του DNA μας που συμβαίνει καθώς γερνάμε. Πρόκειται για μια φόρμουλα για να διατηρήσουμε το σώμα μας νεότερο για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Καθόλου κακή υπόσχεση από ένα κουτάκι.

Tο UDA, που σημαίνει United to Defeat.

Μια κοινωνία που λατρεύει τα νιάτα

Μέχρι πρόσφατα, οι πανάκεια κατά της γήρανσης έμοιαζε με επιστημονική φαντασία, και η προσφορά της UDA είναι πράγματι ακόμη ένα πρωτότυπο, που περιμένει άδεια κυκλοφορίας νέων τροφίμων. Αλλά τα μόρια μακροζωίας που περιέχει είναι όλα ήδη διαθέσιμα σε μορφή συμπληρώματος. Σημαντικοί παίκτες της βιομηχανίας, όπως η Amway, η Solgar, η GNC Holdings και η Herbalife, προσφέρουν προϊόντα που περιέχουν βασικά μόρια μακροζωίας, όπως NMN (μονονουκλεοτίδιο νικοτιναμιδίου), AKG (α-κετογλουταρικό οξύ), L-θεανίνη και άλλα. Αυτά τα συμπληρώματα επικεντρώνονται στην αναπλήρωση των κυττάρων, με στόχο την παράταση της «διάρκειας της υγείας μας» – ή της «ζωής στα χρόνια μας», όπως το θέτει ο δημιουργός του ποτού Avi Roy, ένας βιοϊατρικός επιστήμονας με σπουδές στην Οξφόρδη και πρώην πρόεδρος του Ιδρύματος Ερευνών Βιογεροντολογίας του Ηνωμένου Βασιλείου.

Αντί να μας ξανακάνουμε 21 ετών ή να μας βοηθήσουμε να παγώσουμε το χρόνο με τον τρόπο που φαίνεται να ελπίζουν οι δισεκατομμυριούχοι της Silicon Valley, αυτός ο αναπτυσσόμενος τομέας των συμπληρωμάτων μακροζωίας επικεντρώνεται στο να μας κάνει να γερνάμε πιο αργά, καλύτερα και πιο δυνατά, και προέκυψε από πολυετείς έρευνες γεροντολογίας σε ιατρικά ινστιτούτα σε όλο τον κόσμο.

Μερικοί μεγαλώνουν, άλλοι ωριμάζουν;

Η αποστολή μεγάλου μέρους αυτής της έρευνας, εξηγεί ο Matt Kaeberlein, διευθυντής του Healthy Aging and Longevity Research Institute στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, είναι η εύρεση των «χαρακτηριστικών της γήρανσης», 10 περίπου από τα οποία έχουν πλέον «ως επί το πλείστον συμφωνηθεί». Σε αυτά περιλαμβάνεται η μείωση των τελομερών, όπου τα κύτταρα γίνονται τόσο κοντά που δεν μπορούν πλέον να διαιρεθούν, καθιστώντας τα ανενεργά – μια διαδικασία που έχει συνδεθεί όχι μόνο με τη γήρανση αλλά και με αυξημένο κίνδυνο καρκίνου και θανάτου.

Άλλα σημάδια της γήρανσης περιλαμβάνουν την πτώση της μιτοχονδριακής λειτουργίας – με απλά λόγια, η μπαταρία του κυττάρου αδειάζει- και τη γονιδιωματική αστάθεια, όπου οι διαδικασίες που ελέγχουν τον τρόπο με τον οποίο τα κύτταρα διαιρούνται γίνονται ελαττωματικές. «Μπορούμε να επηρεάσουμε άμεσα αυτά τα χαρακτηριστικά» λέει ο Kaeberlein. «Είτε επιβραδύνοντας την υποβάθμιση, είτε σε ορισμένες περιπτώσεις αντιστρέφοντας πραγματικά τις βλαβερές διαδικασίες, ώστε να μπορέσουμε να αποκαταστήσουμε τη λειτουργία».

O Bryan Johnson θέλει να ανατρέψει τον χρόνο 

Η γήρανση είναι ασθένεια από μόνη της

Δεδομένου ότι η ηλικία παραμένει η μεγαλύτερη απειλή για την υγεία μας (ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας την κατέγραψε για πρώτη φορά ως αυτοτελή πάθηση στη Διεθνή Ταξινόμηση των Ασθενειών του 2018), αυτό φαίνεται να αποτελεί αιτία αισιοδοξίας. Ενώ οι ανακαλύψεις στην ιατρική έχουν αλλάξει ριζικά το πόσο καιρό μπορούμε να μείνουμε ζωντανοί, όσον αφορά την διάρκεια της υγείας, η επιστήμη έχει μείνει πίσω. Έχοντας κάνει άλματα στην κατανόηση του τρόπου θεραπείας των ανίατων ασθενειών και παθήσεων, ο ιατρικός κόσμος, λέει ο Roy, πρέπει να στρέψει την προσοχή του στα «πράγματα που μπορούν να μας βοηθήσουν να ευημερήσουμε».

Επισημαίνει το NMN (ένα φυσικό μόριο), το οποίο είναι ένα από αυτά τα συστατικά που περιέχονται στο δοχείο μακροζωίας του. Δημοφιλές από τον David Sinclair, τον καθηγητή του Χάρβαρντ, οι ισχυρισμοί του οποίου σχετικά με τα οφέλη του τού έχουν προσδώσει λατρεία, «έχει αποδειχθεί ότι αυξάνει τα επίπεδα του NAD+ (νικοτιναμιδικό αδενινικό δινουκλεοτίδιο), το οποίο παίζει κρίσιμο ρόλο στην επιδιόρθωση του DNA, την παραγωγή ενέργειας και την κυτταρική σηματοδότηση» λέει ο Roy. Αυτό περιλαμβάνει την αντιστροφή της μιτοχονδριακής δυσλειτουργίας, ένα από αυτά τα πρωταρχικά χαρακτηριστικά της κυτταρικής γήρανσης.

Νέα ονόματα πέφτουν στο τραπέζι

Αλλά το NMN δεν είναι το μόνο μόριο μακροζωίας για το οποίο η βιομηχανία είναι ενθουσιασμένη. Η πολυφαινόλη κερκετίνη απομακρύνει τα επιβλαβή γηρασμένα κύτταρα πριν συσσωρευτούν- το αντιοξειδωτικό AKG αναστέλλει την αποικοδόμηση των πρωτεϊνών στους μύες- η ουρολιθίνη Α έχει αποδειχθεί ότι επαναφέρει ενέργεια στα κύτταρα- και ορισμένες έρευνες έχουν διαπιστώσει ότι η συνθετική ορμόνη DHEA (δεϋδροεπιανδροστερόνη) επιβραδύνει τη γήρανση τόσο στα κύτταρα όσο και στο δέρμα. Η κουερσετίνη, η πιο διαδεδομένη, πωλείται από τον γίγαντα των βιταμινών Solgar προς 20,50 λίρες Αγγλίας για ένα βάζο με 50 κάψουλες, ενώ η Holland & Barrett έχει επίσης μια προσφορά με δική της μάρκα.

Στους κύκλους της μακροζωίας, η μετφορμίνη – ένα φάρμακο για τον διαβήτη τύπου 2, παρόμοιο με το φάρμακο για τον διαβήτη που περιέχει σεναγλουτίδη και τελευταία καταναλώνεται μαζικά για την απώλεια βάρους – αποτελεί τακτικό στοιχείο. Το παίρνουν σκληροπυρηνικοί, όπως ο Bryan Johnson, ο Αμερικανός επιχειρηματίας που νωρίτερα φέτος έγινε πρωτοσέλιδο με ένα σχέδιο τροποποίησης του σώματός του, το οποίο ελπίζει ότι θα τον κάνει να διαρκέσει για πάντα. Η ρουτίνα του Τζόνσον, ύψους 2 εκατομμυρίων δολαρίων το χρόνο (1,6 εκατ. λίρες), περιλαμβάνει την κατάποση 100 χαπιών την ημέρα, την παρακολούθηση κάθε τομέα της υγείας του, από την ακοή μέχρι τη λειτουργία του ήπατος, και την απασχόληση μιας ομάδας 30 γιατρών και επιστημόνων για να διασφαλιστεί ότι κάθε ευκαιρία για να γυρίσει πίσω το ρολόι αξιοποιείται. «Αφήνω ένα σύστημα δεδομένων και επιστήμης να διευθύνει το σώμα μου» δήλωσε ο 45χρονος Τζόνσον σε πρόσφατο ντοκιμαντέρ. Το πρόγραμμά του είναι υπεύθυνο για την απώλεια πέντε βιολογικών χρόνων από την ηλικία του και την πνευμονική ικανότητα ενός εφήβου.

Για όσους διστάζουν στην προοπτική του υπερ-εντατικού προγράμματος του Τζόνσον, τα συμπληρώματα είναι πιθανότατα το ευκολότερο σημείο εισόδου στον κόσμο της παράτασης της ζωής. Ωστόσο, πολλοί στον τομέα της υγιούς γήρανσης πιστεύουν ότι δεν έχουν γίνει αρκετά μεγάλες δοκιμές για να αποδειχθεί ότι λειτουργούν στην πράξη στο ανθρώπινο σώμα στις δόσεις που χορηγούνται σε μορφή συμπληρώματος.

Photo: Diana Polekhina / Unsplash

Αλλάζει η εικόνα του ηλικιωμένου ανθρώπου

Ο καθηγητής Richard Barker OBE, πρώην καθηγητής του UCL και μέλος της κοινοβουλευτικής ομάδας όλων των κομμάτων για την υγεία και τη μακροζωία, λέει ότι πολλά συστατικά υποστηρίζονται με βάση «σε μεγάλο βαθμό ανεκδοτολογικά στοιχεία ή αρκετά μικρές ανθρώπινες μελέτες». Ακόμα και η τελευταία έρευνα του Sinclair, για παράδειγμα, περιλάμβανε μόνο 30 συμμετέχοντες- η μεγαλύτερη μελέτη NMN μέχρι σήμερα μελέτησε 80 άτομα. Σε αντίθεση με τις χιλιάδες ή και δεκάδες χιλιάδες ασθενείς που συνήθως συμμετέχουν στις δοκιμές των φαρμακευτικών εταιρειών, αυτή η νεογέννητη βιομηχανία βασίζεται μέχρι στιγμής είτε σε μικρότερες ομάδες είτε σε δοκιμές τρωκτικών που δεν έχουν ακόμη αναπαραχθεί σε ανθρώπους.

Αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να μειωθεί η υπόσχεση αυτών των πρώτων αποτελεσμάτων. Ο Barker παίρνει DHEA κάθε μέρα, παρακινούμενος από τις αρχικές μελέτες, παρόλο που αναγνωρίζει ότι δεν υπάρχουν «αδιάσειστα στοιχεία» για τα οφέλη της σε μεγάλα τμήματα του πληθυσμού. «Καθώς ο τομέας συνεχίζει να ωριμάζει, θα χρειαστούμε κατάλληλες κλινικές μελέτες για ορισμένα από αυτά τα μόρια, προκειμένου να τεκμηριώσουμε σε μεγάλους αριθμούς τις έμμεσες ενδείξεις που επιβεβαιώνουν οι μικρές μελέτες».

Στο παιχνίδι και οι κυβερνήσεις

Στην πραγματικότητα, πρόκειται για ένα θέμα που έγινε πρόσφατα πρωτοσέλιδο όταν η κορυφαία ερευνήτρια της Silicon Valley, την Cynthia Kenyon κάλεσε τις κυβερνήσεις και τα φιλανθρωπικά ιδρύματα να παρέμβουν για να προωθήσουν και να χρηματοδοτήσουν αυτόν τον τομέα της επιστήμης. Τόνισε ότι η έρευνα υποχρηματοδοτείται και αγνοείται από τη φαρμακοβιομηχανία επειδή πολλά από τα φάρμακα δεν έχουν κατοχυρωθεί με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και είναι σχετικά φθηνά, επομένως είναι απίθανο να οδηγήσουν σε κέρδη. Ως συμπληρώματα και όχι ως φάρμακα, τα μόρια μακροζωίας συνήθως γλιτώνουν από την αυστηρή ρυθμιστική διαδικασία έγκρισης, γεγονός που θα μπορούσε να σημαίνει ότι «δεν υπάρχει πραγματικά κανένα κίνητρο για αυτές τις εταιρείες που εμπορεύονται τα συμπληρώματα να δείξουν πραγματικά ότι λειτουργούν» σύμφωνα με τον Kaeberlein. «Και αν έκαναν μια κλινική δοκιμή, μπορεί να ανακαλύψουν ότι δεν λειτουργεί.

»Έτσι, στην πραγματικότητα, υπάρχει αντικίνητρο για αυτές τις εταιρείες να αποδείξουν την αποτελεσματικότητά τους» λέει.

Από αυτά που ισχυρίζονται ότι βοηθούν την υγιή διάρκεια ζωής, ενώ δεν κάνουν τίποτα τέτοιο, ένα μικρό πλεονέκτημα είναι ότι οι επιδράσεις τους είναι αρκετά ήπιες – ή ανύπαρκτες – ώστε να σημαίνουν ότι «δεν πρόκειται να βλάψουν κανέναν, τουλάχιστον όχι σοβαρά».

Ας μιλήσουμε για το «λάδι φιδιού»

Ο Kaeberlein είναι ένας από τους αρκετούς επιστήμονες που προειδοποιούν για το ενδεχόμενο η βιομηχανία μορίων μακροζωίας να είναι γεμάτη με «λάδι φιδιού» και συμφωνεί με τον Barker ότι οι μελέτες μεγάλης κλίμακας σε ανθρώπους είναι αδιαπραγμάτευτες αν πρόκειται να αποδείξει την αξία της. Αναφέρει επίσης τη ρεσβερατρόλη, μια πολυφαινόλη που βρίσκεται στα φυτά (και στο κόκκινο κρασί) και ήταν το «μόριο θαύμα» της εποχής του πριν από 15 χρόνια, ως προειδοποιητική ιστορία.

Οι πρώιμες έρευνες υποστήριζαν ότι ήταν αρκετά πλούσια σε αντιοξειδωτικά για να αποτρέψει τη συσσώρευση χοληστερόλης και τις καρδιακές προσβολές – αλλά οι υποσχέσεις που βοήθησαν τη φήμη της να ανθίσει δεν ήταν, λέει ο Kaeberlein, «σοβαρές και η ρεσβερατρόλη, στην πραγματικότητα, δεν έχει καμία επίδραση στη διάρκεια ζωής ή στην υγεία, τουλάχιστον στα ποντίκια. Έτσι, νομίζω ότι αυτό είναι ένα παράδειγμα ενός μορίου που μπήκε στη συνείδηση του κοινού και αποδείχθηκε ότι βασίστηκε εντελώς σε επιστημονικά σκουπίδια».

Ένας βασικός τομέας εστίασης είναι η ραπαμυκίνη, ένα φάρμακο που έχει βρεθεί ότι παρατείνει την υγιή διάρκεια ζωής σε διάφορες δοκιμές σε ποντίκια – συμμετέχει επίσης στο πρόγραμμα γήρανσης σκύλων του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, το οποίο, λόγω της ταχύτητας με την οποία γερνούν οι σκύλοι, σημαίνει ότι «μπορούμε να πάρουμε απαντήσεις σε εύλογο χρονικό διάστημα». Προβλέπει ότι θα είναι σε θέση να αποδείξει την αποτελεσματικότητα ορισμένων παρεμβάσεων μέσα στα επόμενα πέντε έως 10 χρόνια.

Τα γονίδιά μας, το πετρωμένο μας;

Βραχυπρόθεσμα, ο εγγυημένος τρόπος αύξησης της υγιούς διάρκειας ζωής παραμένει, μάλλον βαρετά, η υγιεινή διατροφή και η άσκηση. «Τα γονίδιά σας είναι η πρόκληση της διαχείρισής σας, όχι το πεπρωμένο σας» λέει ο Barker. «Έτσι, μπορείτε να κάνετε τεράστια διαφορά στην υγιή διάρκεια ζωής σας με τον τρόπο που ζείτε, με το τι τρώτε, με την άσκηση που κάνετε, με τα συμπληρώματα διατροφής που παίρνετε». Οι πιο εξατομικευμένες εξετάσεις και η επιγενετική (πώς το περιβάλλον και η συμπεριφορά επηρεάζουν τη λειτουργικότητα των γονιδίων σας) μπορούν να βοηθήσουν στην περαιτέρω διερεύνηση του πώς γερνάμε και τι μπορούμε να κάνουμε γι’ αυτό, προσθέτει ο Barker. Είναι απολύτως πιθανό ότι τα μόρια μακροζωίας θα παίξουν ρόλο σε αυτό – αλλά όπως ακριβώς κατανοούμε τι χρειάζεται το σώμα μας για να παραμείνει καλά για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, εξίσου βασικό είναι να μάθουμε πώς συνυπάρχουν οι θεραπείες για τις επιμέρους παθήσεις.

«Πραγματικά δεν έχουμε κατανοήσει τι συμβαίνει όταν αρχίζετε να στοιβάζετε πολλά, πολλά διαφορετικά μόρια» προειδοποιεί ο Kaeberlein για τις φόρμουλες μακροζωίας με πολλά συστατικά όπως αυτή του Roy. Εκτός από το ποιοι συνδυασμοί λειτουργούν, η εξακρίβωση των σωστών δοσολογιών και το τι ακριβώς λειτουργεί για ποιους ανθρώπους και γιατί, θα είναι ένας απαραίτητος τομέας μελλοντικής έρευνας αν η βιομηχανία συμπληρωμάτων μακροζωίας θέλει πραγματικά να είναι κάτι περισσότερο από μια αναλαμπή στο μοριακό τηγάνι.

Είμαστε ακόμα σε πρώιμο στάδιο

Ο Roy δέχεται ότι, από επιστημονική άποψη, δεν έχει υπάρξει τίποτα που «να αποδεικνύει απόλυτα ότι το φάρμακο ή το συμπλήρωμα θα βοηθήσει ένα άτομο να αποφύγει τις ασθένειες της γήρανσης και να ζήσει μια μακρά, υγιή ζωή – και αυτό είναι κάτι που ο τομέας χρειάζεται απεγνωσμένα».

Παρόλα αυτά, δεν μπορεί παρά να είναι ενθουσιασμένος με την προοπτική ενός πλουσιότερου, μακρύτερου μέλλοντος και χαιρετίζει την ιδέα ότι η προηγμένη ιατρική γνώση σε συνδυασμό με τα βήματα που γίνονται στην τεχνητή νοημοσύνη μπορεί να επιταχύνουν ακόμη περισσότερο την ανάπτυξη των θεραπειών μακροζωίας.

Είναι η δημιουργία του το τέλειο πρώτο βήμα στην πορεία προς μια μακρύτερη, υγιέστερη ζωή; «Είμαι σίγουρος ότι υπάρχουν περιθώρια βελτίωσης» παραδέχεται. Αλλά δεν μπορείτε να διαφωνήσετε με το όραμα. «Το σίγουρο είναι ότι οι πιθανές ανταμοιβές αξίζουν την προσπάθεια».

*Με στοιχεία από telegraph.co.uk

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από

Πηγή: tanea.gr

Τελευταία νέα

Συνέδριο ΣΥΡΙΖΑ: Τέσσερις μέρες φαγωμάρα, ένας πρόεδρος υπό αμφισβήτηση και μια επιταγή που δεν ήταν λευκή

Τα μέλη του ΣΥΡΙΖΑ, δια αντιπροσώπων, μίλησαν. Αποφάσισαν να βάλουν «φρένο» στις εσωκομματικές κάλπες για ανάδειξη προέδρου, πέντε μήνες μετά την ανάληψη καθηκόντων από...

Κλοπ: «Αυτό είναι το πιο σημαντικό μου τρόπαιο εδώ και 20 χρόνια»

Η Λίβερπουλ, παρότι έπαιζε με πολλά προβλήματα τραυματισμών και έχοντας στην ενδεκάδας της πολλούς νεαρούς ποδοσφαιριστές, κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της Τσέλσι στον...

Παραμένει κυρίαρχο το μετρητό

Παρά τις διαρκείς προτροπές και κινήσεις των Αρχών για την ενίσχυση της χρήσης πιστωτικών καρτών και ψηφιακών συστημάτων πληρωμής και αντίστοιχα τον τερματισμό των...

ΗΠΑ: Πώς λύθηκε το μυστήριο της εξαφάνισης τριών αγοουμένων από το 1982

Ένας άνθρωπος βοήθησε στον να λυθεί μια υπόθεση αγνοουμένων, που απασχολούσε εδώ και πάνω από 41 χρόνια τις Αρχές στη Βόρεια Καρολίνα των Ηνωμένων...

Καλλιεργημένο κρέας: Άνοστο αστείο ή σωτηρία για το περιβάλλον;

Από το 1960, η κατανάλωση κρέατος παγκοσμίως αυξάνεται δραματικά, ακόμη και σε ασιατικές χώρες που παραδοσιακά ακολουθούσαν χορτοφαγικές διατροφές. Η αύξηση αυτή σίγουρα σχετίζεται...

Σχετικές ιστορίες