Ο πατέρας μου ήταν ένας σούπερ δωρητής σπέρματος – μπορεί να έχω εκατοντάδες αδέλφια

Όταν αγόρασα ένα σετ για εξέταση DNA στο σπίτι, δεν περίμενα πολλά από αυτό. Υπήρχε μια ενδιαφέρουσα οικογενειακή ιστορία σχετικά με το πώς ο πατέρας μου μπορεί να έχει κάποια Ρομά καταγωγή, οπότε όταν το είδα -στην ιστοσελίδα της καλιφορνέζικης εταιρείας 23andMe- για 59 λίρες στις εκπτώσεις, το αγόρασα για να μάθω περισσότερα.

Τελικά κατάφερα να κάνω το τεστ ένα αδρανές απόγευμα του λοκντάουν, τον Μάρτιο του 2020. Και τα αποτελέσματα, στην αρχή, φάνηκαν λίγο απογοητευτικά. Υποδείκνυαν ότι η γενεαλογία μου ήταν αποκλειστικά βορειοευρωπαϊκή.

Στη συνέχεια, έκανα κλικ στο Find Relatives (Εύρεση συγγενών) στον ιστότοπο της 23andMe. Εκεί, την οθόνη εμφανίστηκαν πέντε ετεροθαλή αδέλφια. Η καρδιά μου χτύπησε δυνατά. Δεν μπορούσα να το πιστέψω. Ήμουν 38 ετών και είχα μεγαλώσει πιστεύοντας ότι ήμουν μοναχοπαίδι. Κι όμως, τα αποτελέσματα έδειχναν ότι μοιραζόμουν το 25% του DNA μου με πέντε αγνώστους.

Αυτό το τεστ αποδείχθηκε ότι ήταν μόνο η αρχή της ιστορίας που άλλαξε εντελώς αυτό που νόμιζα ότι ήμουν. Από τότε η ζωή μου δεν ήταν η ίδια.

Τι ακριβώς συνέβη;

Η πρώτη μου σκέψη ήταν ότι ο πατέρας μου μπορεί να είχε κάποιες περιπέτειες και να άφησε έγκυες κάποιες γυναίκες – αυτό συνέβαινε στα τέλη της δεκαετίας του 1970, στις αρχές της δεκαετίας του 1980. Αλλά όταν τηλεφώνησα στους γονείς μου και τους ρώτησα, μου είπαν ότι πρέπει να πρόκειται για λάθος, προσθέτοντας: «Σίγουρα δεν έχει σχέση με μένα». Ο πατέρας μου δεν είναι ο τύπος ανθρώπου που μιλάει ανοιχτά για τα συναισθήματά του, αλλά ακούστηκε ειλικρινής.

Αυτό με άφησε μπερδεμένο και ανήσυχο. Ωστόσο, η 23andMe μου έδωσε τη δυνατότητα να στείλω μήνυμα στους ανθρώπους με τους οποίους μοιράστηκα το DNA μου. Δεν περίμενα απάντηση όταν τους ρώτησα: «Είναι αληθινό αυτό;», αλλά έπρεπε να μάθω περισσότερα.

Μέσα σε λίγα λεπτά όλοι απάντησαν με διαφορετικές παραλλαγές του ίδιου μηνύματος. Μου είπαν ότι είχαν τεκνοποιηθεί με δωρητή στην κλινική Bridgett Mason, κοντά στη Harley Street, στο Λονδίνο, και είτε είχα τεκνοποιηθεί κι εγώ με δωρητή είτε ο πατέρας μου ήταν ο δωρητής σπέρματος. Σοκαρίστηκα.

Πάντα ήθελα αδέλφια, αλλά ήξερα ότι οι γονείς μου δεν μπορούσαν να κάνουν άλλα παιδιά μετά από μένα. Είχα μια τόσο φυσιολογική ανατροφή στη νότια Αγγλία και κανέναν λόγο να υποψιαστώ κάτι.

Τελικά, τηλεφώνησα ξανά στους γονείς μου. Αυτή τη φορά απάντησε η μητέρα μου. Ξέσπασε σε δάκρυα. «Δεν θα σου το λέγαμε ποτέ» είπε. «Λυπούμαστε πραγματικά. Χρησιμοποιήσαμε δωρητή σπέρματος, αλλά μας είπαν να έχουμε συνουσία την ημέρα της γονιμοποίησης, οπότε υπήρχε πάντα η πιθανότητα να είσαι του πατέρα σου».

Αυτό, όπως έμαθα αργότερα, ήταν κοινή πρακτική σε πολλές κλινικές – οι γονείς ενθαρρύνονταν να μην γνωρίζουν την αλήθεια, και έτσι, φυσικά, ούτε τα παιδιά τους θα γνώριζαν. Υπήρχε μια κουλτούρα μυστικότητας γύρω από τη δωρεά σπέρματος εκείνη την εποχή.

Artwork: Tyler Spangler / Behance

Τα νέα αδέρφια

Ο νόμος άλλαξε το 2005, έτσι ώστε όσοι γεννήθηκαν από σύλληψη με δότη μετά από εκείνη την ημερομηνία να έχουν το νόμιμο δικαίωμα να μάθουν λεπτομέρειες για τον βιολογικό τους πατέρα όταν θα έφταναν τα 18 τους χρόνια.

Τα παιδιά που συνελήφθησαν το 2005 κλείνουν φέτος τα 18 και η Αρχή Ανθρώπινης Γονιμοποίησης και Εμβρυολογίας δήλωσε ότι ο νόμος πρέπει να επικαιροποιηθεί και πάλι, ώστε τα παιδιά να μην χρειάζεται να περιμένουν μέχρι να γίνουν 18 για να το μάθουν.

Άρχισα κι εγώ να κλαίω όταν η μητέρα μου μού είπε τα νέα. Ένιωσα θλίψη. Όλα είχαν αλλάξει – συμπεριλαμβανομένου αυτού που νόμιζα ότι ήμουν. Αλλά μέσα στη θλίψη μου, ένιωσα μια αναλαμπή ενθουσιασμού. Ποια ήταν τα αδέλφια μου; Ήθελα να μάθω τα πάντα γι’ αυτά.

Για τον σύντροφό μου και τους φίλους μου, με τους οποίους μίλησα εκτενώς γι’ αυτό, αποδείχτηκε μια ενδιαφέρουσα απόσπαση της προσοχής, ενώ ο κόσμος βρισκόταν σε αναμονή κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Για μένα, έγινε εμμονή. Τα αδέλφια μου με πρόσθεσαν στην ομάδα τους στο WhatsApp και άρχισαν να μοιράζονται φωτογραφίες.

Η οικογενειακή ομοιότητα ήταν αναμφισβήτητη. Όλοι είχαμε μάτια σε παρόμοια απόσταση μεταξύ τους, οβάλ πρόσωπα, παρόμοιες μύτες, λακκάκια. Κανονίσαμε μια κουβέντα στο Ζoom επειδή ήμασταν κλειδωμένοι, αλλά συναντηθήκαμε έξω από μια παμπ στο Ρίτσμοντ, στο Σάρεϊ, μόλις μπορέσαμε. Μοιραστήκαμε μια περιέργεια και μια παρόμοια ενέργεια. Ήταν μια ξεχωριστή στιγμή.

Η έρευνα άρχισε

Η ομάδα μπήκε σε αποστολή διερεύνησης στοιχείων. Μία από τις αδελφές μου είναι καθηγήτρια μαθηματικών και άρχισε να ψάχνει. Η κλινική Bridgett Mason δεν υπάρχει πλέον και, πριν κλείσει, δεν διατηρούσε κανένα αρχείο των δωρεών.

Το βρίσκω συγκλονιστικό, αλλά ο πρώτος νόμος που ρύθμιζε τη σύλληψη από δότες ψηφίστηκε μόλις το 1991 και δεν υπήρχε υποχρέωση τήρησης αρχείων πριν από αυτό.

Αυτό σημαίνει ότι όποιος γεννήθηκε με σύλληψη από δότη πριν από το 1991 δεν έχει κανένα νομικό δικαίωμα σε πληροφορίες σχετικά με τον δότη του. Μια κλινική της Harley Street που οδηγήθηκε στο δικαστήριο το 2002 ισχυρίστηκε ότι τα αρχεία της καταστράφηκαν σε μια πλημμύρα.

Υποπτευόμαστε ότι πολλές κλινικές κατέστρεψαν τα αρχεία όταν τέθηκε σε ισχύ η νομοθεσία – συνειδητοποιώντας ότι η συμπεριφορά τους ήταν ανήθικη. Εκείνη την εποχή, δεν υπήρχε όριο για το πόσες φορές οι δότες σπέρματος μπορούσαν να δωρίσουν σπέρμα. Αυτό σημαίνει ότι γενετικά συνδεδεμένα αδέλφια θα μπορούσαν να ζουν σήμερα κοντά το ένα στο άλλο, να μεγαλώνουν μαζί, να ερωτεύονται, χωρίς να έχουν ιδέα ότι είναι συγγενείς. Και χωρίς να έχουν ιδέα για το πόσοι από αυτούς υπάρχουν. Νομίζω ότι πρόκειται για εθνικό σκάνδαλο.

Μια σημαντική ανακάλυψη

Ευτυχώς, η αδελφή μου είχε μια σημαντική ανακάλυψη τον Ιούλιο του 2020. Είχε φτιάξει το οικογενειακό μας δέντρο και βρήκε πολλά μακρινά ξαδέρφια μας από τον πατέρα στο Ancestry.com, το οποίο προσφέρει κιτ εξέτασης DNA. Μετά από εκατοντάδες ώρες, είχε φτάσει μέχρι τους προ-προ-προ-παππούδες μας.

Ακολούθησε μέχρι τους παππούδες και τις γιαγιάδες και τα παιδιά τους που ήταν αγόρια – και στη συνέχεια, με βάση την ηλικία, μάντεψε ποιος θα μπορούσε να είναι ο πατέρας μας, τον βρήκε στο διαδίκτυο και έστειλε μια επιστολή στον τόπο εργασίας του. Ήταν μια σοβαρή πιθανότητα.

Εκείνος απάντησε. Ήταν αυτός!

Ήμασταν τόσο τυχεροί – είναι ευγενικός και ανταποκρίνεται και ήταν πρόθυμος να απαντήσει σε κάθε μας ερώτηση. Αλλά όλοι μας ήμασταν πολύ προσεκτικοί για να μην ξεπεράσουμε τα όρια. Θα ήθελα να τον συναντήσω μια μέρα, αν ήταν ανοιχτός σε αυτό, αλλά είναι ο δωρητής μου, όχι ο μπαμπάς μου. Ως φοιτητής, είχε κάνει δωρεά γιατί ήταν ένας καλός τρόπος να βγάλει κάποια επιπλέον χρήματα.

Πίστευε επίσης στην επιστήμη και στη βοήθεια των γονέων να δημιουργήσουν οικογένειες. Δεν μπορούσε να φανταστεί ότι θα τον εντόπιζαν τα παιδιά που συνέλαβαν χρόνια αργότερα, όταν θα έκανε τη δική του οικογένεια. Μας έστειλε φωτογραφίες του ίδιου και των παλαιότερων γενεών – να πάλι αυτή η οικογενειακή ομοιότητα – και απάντησε στον καθένα μας ξεχωριστά.

Artwork: Tyler Spangler / Behance

Η μαζική παραγωγή

Έχοντας χτενίσει τα φόρουμ των δωρητών, βλέπουμε ότι δεν είναι όλοι οι δωρητές τόσο γενναιόδωροι με το χρόνο τους. Στους δότες είπαν ότι μπορούν να είναι ανώνυμοι και δεν προειδοποιήθηκαν ποτέ ότι τα παιδιά μπορεί να προσπαθήσουν να τους βρουν.

Το να τον βρουν ήταν μόνο η αρχή της ιστορίας. Το μεγάλο ερώτημα που παραμένει για εμάς είναι: πόσοι από εμάς υπάρχουν; Είχα πέντε αδέλφια στην αρχή αυτής της διαδικασίας, τώρα έχω έντεκα.

Τους βρήκαμε μέσω της 23andMe και της άλλης υπηρεσίας εξέτασης DNA στο σπίτι Ancestry.com. Ζουν ως επί το πλείστον στη νοτιοανατολική Αγγλία και είναι μεταξύ 37 και 41 ετών. Δύο από αυτούς πήγαιναν στο ίδιο σχολείο και δεν είχαν ιδέα ότι είχαν συγγένεια.

Υποψιαζόμαστε ότι ο αριθμός είναι πολύ μεγαλύτερος, με βάση όλα όσα έχουμε διαβάσει και μάθει μέχρι στιγμής. Διάβασα για ένα άλλο άτομο που έχει τεκνοποιήσει με δότη να περιγράφει την αίσθηση σαν «μαζική παραγωγή» – αρχίζω να καταλαβαίνω τι εννοεί.

Το 1987, σε ένα ντοκιμαντέρ της Granada ακούστηκε ότι θα περιοριζόταν ο αριθμός των παιδιών ανά δότη σε 10 ή 20 ως απόλυτο ανώτατο όριο. Είμαστε επιφυλακτικοί για αυτό.

Με αυτόν τον ρυθμό ανάπτυξης, θα έχω 70 αδέλφια όταν φτάσω στα 60 μου. Ο δωρητής σπέρματος μας είπε ότι συνήθιζε να δωρίζει έως και τρεις φορές την εβδομάδα για μερικά χρόνια. Οι στατιστικές της εποχής εκείνης έδειχναν ότι τα ζευγάρια είχαν ποσοστό επιτυχίας 50% σε τρεις κύκλους.

Ένας δωρητής σπέρματος συναντάει τα 19 παιδιά του όλα μαζί 

Πώς μπορεί κάποιος να γνωρίζει πραγματικά ότι δεν έχει συλληφθεί από δότη;

Προς το παρόν μπορούμε να βρούμε αδέλφια μόνο αν κάνουν τεστ DNA. Σύμφωνα με μια σουηδική μελέτη, μόνο το έξι τοις εκατό των ατόμων που γνωρίζουν ότι έχουν τεκνοποιηθεί από δωρητή κάνουν πράγματι τεστ DNA. Τα περισσότερα παιδιά από αυτή την εποχή της δωρεάς δεν το γνωρίζουν λόγω των συμβουλών που δίνονται. Πώς μπορεί κάποιος να γνωρίζει πραγματικά ότι δεν έχει συλληφθεί από δότη;

Η μετριοπαθής εκτίμησή μας, με βάση το πόσο συχνά ο δότης μας παρέδιδε δείγματα, τα ποσοστά επιτυχίας της γονιμοποίησης και το ποσοστό του πληθυσμού που κάνει αυτά τα τεστ DNA, ανεβάζει το σύνολο των πιθανών αδελφών μας σε περίπου 400.

Υπάρχει τώρα ένα Μητρώο Δωρητών που προσπαθεί να ταιριάξει τα αδέλφια και τους δωρητές που γεννήθηκαν πριν από το 1991. Αλλά τόσοι πολλοί άνθρωποι δεν το γνωρίζουν καν.

Δεν είμαι θυμωμένη με τους γονείς μου που δεν μου το είπαν. Αυτή ήταν μια αναδυόμενη επιστήμη και απλώς ακολουθούσαν τις συμβουλές που τους δόθηκαν. Νομίζω ότι αν γνώριζαν αυτά που γνωρίζουμε τώρα για την παιδική ψυχολογία θα μου το είχαν πει. Καταλαβαίνω ότι προσπαθούσαν για πολύ καιρό και με ήθελαν απεγνωσμένα. Η σχέση μας δεν έχει αλλάξει.

Είμαι θυμωμένη με τις κλινικές. Αισθάνομαι ότι κανείς δεν έχει λογοδοτήσει για τον ανήθικο τρόπο με τον οποίο προσεγγίστηκε η σύλληψη από δότες πριν από το 1991. Δεν έχουμε τα δικαιώματα και την πρόσβαση σε πληροφορίες που έχουν, ας πούμε, τα υιοθετημένα ή τα ανάδοχα παιδιά.

Μια αλλόκοτη σύνδεση

Αυτοί είναι μερικοί από τους λόγους για τους οποίους όλοι μας αισθανόμαστε ότι έχουμε τόσο μεγάλη συναισθηματική ευθύνη ο ένας για τον άλλον ως ομάδα αδελφών.

Δεν υπάρχει άλλη μορφή υποστήριξης εκεί έξω. Φυσικά, ο καθένας ανταποκρίνεται διαφορετικά – ορισμένα αδέλφια δεν θέλουν να συμμετέχουν στην ομάδα.

Αλλά για όσους θέλουν, θα τους δώσουμε ό,τι μπορούμε. Αυτή η εμπειρία άνοιξε ένα εντελώς νέο, πολύπλοκο κεφάλαιο της ζωής μου. Από τη μία πλευρά, μου έδωσε μια επιπλέον εκτίμηση για τους γονείς μου, ιδίως για τη σχέση του πατέρα μου μαζί μου.

Αλλά η εύρεση του δότη σπέρματος δεν μου έδωσε ένα τέλος. Δεν θα το καταλάβουμε ποτέ αυτό μέχρι να μάθουμε πόσοι από εμάς υπάρχουν πραγματικά.

Και αν δεν κάνουν όλοι στη χώρα ένα τεστ, δεν θα το μάθουμε ποτέ. Θα περιμένω λοιπόν να ανακαλυφθούν κι άλλοι – αναμφίβολα θα ανακαλυφθούν. Και κάθε φορά που θα βλέπω κάποιον με παρόμοια μάτια να περπατάει στο δρόμο, θα αναρωτιέμαι πάντα αν είναι και αυτός αδελφός μου.

Artwork: Tyler Spangler / Behance

*Το άρθρο δημοσιεύθηκε στην telegraph.co.uk

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από

Πηγή: tanea.gr

Τελευταία νέα

Το άλλο σχολείο είναι εδώ

Ομαδικότητα. Αυτό θα μπορούσε να πει κανείς αν έπρεπε να χαρακτηρίσει με μια λέξη το 1ο Μαθητικό Συνέδριο της Διεύθυνσης Δευτεροβάθμιας Εκπαίδευσης Ανατολικής Αττικής...

Τρέχει για να καλύψει τη διαφορά στη Βόρεια Ελλάδα

Εκτός από την Αττική, το δεύτερο πεδίο στο οποίο το ΠΑΣΟΚ τρέχει να καλύψει τη διαφορά από το πανελλαδικό του ποσοστό είναι η Κεντρική...

Απόλυτος κυρίαρχος

Εντυπωσιακός ο Ολυμπιακός έφτασε σε ένα ακόμα 3-0 (25-17, 25-15, 26-24) επί του Παναθηναϊκού αυτή τη φορά στο «Μελίνα Μερκούρη» και έβαλε σοβαρή υποθήκη...

Σύσταση επιχειρήσεων σε μόλις 10 λεπτά και με μικρό κόστος

Το πολύ εντός δέκα λεπτών και με κόστος που δεν ξεπερνά τα 20 ευρώ, ένας επιχειρηματίας μπορεί πλέον να κάνει σύσταση εταιρείας με μοναδικό...

Αφήνουν τα κινητά για ένα μπουκάλι κρασί

Iταλικό εστιατόριο προσφέρει ένα δωρεάν μπουκάλι κρασί σε πελάτες που αφήνουν στην άκρη τα κινητά τους τηλέφωνα κατά τη διάρκεια των γευμάτων. Ο Αντζελο...

Σχετικές ιστορίες